Afrique : histoire, economie, politique

1998-2001
Benin, analyse geopolitique
ANALYSE GEOPOLITIQUE ET DONNEES GENERALES :

État d'Afrique de l'Ouest, le territoire du Bénin, sorte de couloir hérité du découpage colonial de l'Afrique, entre Nigeria ¨ et Togo, a été organisé par la colonisation française pour donner une ouverture maritime aux régions du Niger. Des origines de la colonie en 1894 jusqu'en 1975, il a été appelé Dahomey. Entre une façade (de 125 km) sur le golfe de Guinée et le fleuve Niger formant frontière 700 km au nord, le territoire béninois manque d'unité et l'opposition majeure nord-sud est une de ses constantes géopolitiques.

Nord et Sud : une opposition structurelle

Le Sud concentre, sur à peine 10 % du territoire, les deux tiers de la population, la plupart des activités modernes, la capitale politique, Porto Novo et la capitale économique, Cotonou. Le groupe fon y est très majoritaire ; sa forte identité s'enracine dans l'héritage des trois royaumes de Porto Novo, d'Allada et surtout d'Abomey. Ce dernier, fondé en 1625, participa activement à la traite négrière. Les razzias d'esclaves sont probablement responsables du faible peuplement du Bénin central ; leur souvenir et celui des  amazones , redoutables guerrières, y entretiennent une certaine méfiance vis-à-vis des populations méridionales.

Face à un Sud où les vieilles rivalités entre Abomey et Porto Novo subsistent, le Nord a constitué la base d'une troisième force politique. De 1960 à 1972, le jeu triangulaire a entraîné le Dahomey dans une instabilité politique record : il n'y eut pas moins de cinq constitutions et dix présidents avant que Mathieu Kérékou, militaire originaire du Nord, s'empare du pouvoir par un coup d'État (1972), le régime optant pour le marxisme-léninisme. Le 30 octobre 1975, le Dahomey devenait république populaire du Bénin.

Le changement de nom, acte géopolitique s'il en est, symbolisait l'avènement d'une ère nouvelle. Il effaçait une appellation à connotation sudiste et s'appropriait un label prestigieux, mais quelque peu usurpé, celui d'un ancien royaume yoruba du Nigeria. La valeur emblématique l'a emporté sur l'exactitude géographique, au risque d'une confusion des termes.

Pays sans grandes ressources, le Bénin bénéficia d'une scolarisation précoce, grâce aux missions chrétiennes notamment : ce  Quartier latin de l'Afrique  était une pépinière de fonctionnaires et de cadres pour toute la Fédération d'Afrique-Occidentale française (AOF). Les nationalismes nés des indépendances mirent fin à cette diaspora et contraignirent au rapatriement des intellectuels et cols blancs dont la pléthore ajouta à l'instabilité politique. La mise en place d'un parti unique de type marxiste, le Parti de la révolution populaire du Bénin (PRPB), n'a pas entraîné de miracle économique. L'option socialiste et révolutionnaire a provoqué en revanche des réactions : probablement commandités par le Maroc, et avec l'aide du Gabon, des mercenaires conduits par Bob Denard ont tenté, sans succès, un débarquement à l'aéroport de Cotonou en 1977.

Le Bénin ne dispose que de maigres ressources économiques. Le port artificiel de Cotonou, achevé en 1965, en fait une voie d'accès vers le Niger. Cette activité de transit est peu importante, beaucoup moins que la contrebande avec le Nigeria : le différentiel des monnaies ¾ la  rente CFA  ¾ contribuant à la survie du Bénin, qu'on a pu considérer comme un  État entrepôt .

Un fragile retour à la démocratie

Cela n'a pas suffi toutefois à éviter une faillite de l'État, devenue patente en 1989. Elle a conduit à l'abandon du modèle marxiste-léniniste, déjà largement vidé de sa substance, et à l'éviction de Kérékou. Le Bénin est l'instigateur de la première  conférence nationale des forces vives de la nation  destinée à sortir de l'impasse politico-économique par la restauration de la démocratie. Une élection libre a porté  Nicéphore Soglo à la présidence de la République en mars 1991. La transition démocratique béninoise est donnée comme modèle, mais l'économie, exsangue, a besoin d'être soutenue : quel prix les pays occidentaux, et principalement la France, sont-ils prêts à payer pour que les vieux démons de la division ne se réveillent pas ? La forte inflation consécutive à la dévaluation du franc CFA de janvier 1994 a déjà provoqué une agitation sociale, tandis que la personnalisation croissante du pouvoir présidentiel nourrit les protestations des partis politiques d'opposition.

Source :
Dictionnaire de Géopolitique, Flammarion

DONNEES GENERALES :

Benin

Geography :

Location: Western Africa, bordering the North Atlantic Ocean, between Nigeria and Togo
Geographic coordinates: 9 30 N, 2 15 E
Map references: Africa
Area:
total area: 112,620 sq km
land area: 110,620 sq km
comparative area: slightly smaller than Pennsylvania
Land boundaries:
total: 1,989 km
border countries: Burkina Faso 306 km, Niger 266 km, Nigeria 773 km, Togo 644 km
Coastline: 121 km
Maritime claims:
territorial sea: 200 nm
International disputes: none
Climate: tropical; hot, humid in south; semiarid in north
Terrain: mostly flat to undulating plain; some hills and low mountains
lowest point: Atlantic Ocean 0 m
highest point: Mount Tanekas 641 m
Natural resources: small offshore oil deposits, limestone, marble, timber
Land use:
arable land: 12%
permanent crops: 4%
meadows and pastures: 4%
forest and woodland: 35%
other: 45%
Irrigated land: 60 sq km (1989 est.)
Environment:
current issues: recent droughts have severely affected marginal agriculture in north; inadequate supplies of potable water; poaching threatens wildlife populations; deforestation; desertification
natural hazards: hot, dry, dusty harmattan wind may affect north in winter
international agreements: party to - Biodiversity, Climate Change, Endangered Species, Environmental Modification, Nuclear Test Ban, Ozone Layer Protection; signed, but not ratified - Desertification, Law of the Sea
Geographic note: no natural harbors

People :

Population: 5,709,529 (July 1996 est.)
Age structure:
0-14 years: 48% (male 1,376,531; female 1,367,394)
15-64 years: 50% (male 1,349,386; female 1,480,251)
65 years and over: 2% (male 60,030; female 75,937) (July 1996 est.)
Population growth rate: 3.32% (1996 est.)
Birth rate: 46.76 births/1,000 population (1996 est.)
Death rate: 13.53 deaths/1,000 population (1996 est.)
Net migration rate: 0 migrant(s)/1,000 population (1996 est.)
Sex ratio:
at birth: 1.03 male(s)/female
under 15 years: 1.01 male(s)/female
15-64 years: 0.91 male(s)/female
65 years and over: 0.79 male(s)/female
all ages: 0.95 male(s)/female (1996 est.)
Infant mortality rate: 105.1 deaths/1,000 live births (1996 est.)
Life expectancy at birth:
total population: 52.69 years
male: 50.74 years
female: 54.7 years (1996 est.)
Total fertility rate: 6.64 children born/woman (1996 est.)
Nationality:
noun: Beninese (singular and plural)
adjective: Beninese

Ethnic divisions: African 99% (42 ethnic groups, most important being Fon, Adja, Yoruba, Bariba), Europeans 5,500
Religions: indigenous beliefs 70%, Muslim 15%, Christian 15%
Languages: French (official), Fon and Yoruba (most common vernaculars in south), tribal languages (at least six major ones in north)
Literacy: age 15 and over can read and write (1995 est.)
total population: 37%
male: 48.7%
female: 25.8%

Government :

Name of country:
conventional long form: Republic of Benin
conventional short form: Benin
local long form: Republique du Benin
local short form: Benin
former: Dahomey
Data code: BN
Type of government: republic under multiparty democratic rule dropped Marxism-Leninism December 1989; democratic reforms adopted February 1990; transition to multiparty system completed 4 April 1991
Capital: Porto-Novo
Administrative divisions: 6 provinces; Atakora, Atlantique, Borgou, Mono, Oueme, Zou
Independence: 1 August 1960 (from France)
National holiday: National Day, 1 August (1990)
Constitution: 2 December 1990
Legal system: based on French civil law and customary law; has not accepted compulsory ICJ jurisdiction
Suffrage: 18 years of age; universal
Executive branch:
chief of state and head of government: President Mathieu KEREKOU (since 4 April 1996) was elected for a five-year term by popular vote; election last held 18 March 1996 (next to be held March 2001); results - Mathieu KEREKOU 52.49%, Nicephore SOGLO 47.51%
cabinet: Executive Council, appointed by the president
Legislative branch: unicameral
National Assembly (Assemblee Nationale): elections last held 28 March 1995 (next to be held NA); results - percent of vote by party NA; seats - (83 total) Renaissance Party and allies 20, PRD 19, FARD-ALAFIA 10, PSD 7, NCC 3, RDL-VIVOTEN 3, Communist Party 2, Alliance Chameleon 1, RDP 1, ADP 1, other 16
Judicial branch: Supreme Court (Cour Supreme)
Political parties and leaders: as of February 1996, more than 80 political parties were officially recognized; the following are represented in the National Assembly: Alliance of the National Party for Democracy and Development (PNDD) and the Democratic Renewal Party (PRD), Pascal Chabi KAO; Action for Renewal and Development (FARD-ALAFIA), Mathieu KEREKOU; Alliance of the Social Democratic Party (PSD) and the National Union for Solidarity and Progress (UNSP), Bruno AMOUSSOU; Alliance Chameleon; Alliance for Democracy and Progress (ADP), Adekpedjon AKINDES; Alliance for Social Democracy (ASD), Robert DOSSOU; Assembly of Liberal Democrats for National Reconstruction (RDL), Severin ADJOVI; Communist Party of Benin, Pascal FATONDJI, First Secretary; Our Common Cause (NCC), Albert TEVOEDJRE; Rally for Democracy and Progress (RDP); The Renaissance Party, Nicephore SOGLO
International organization participation: ACCT, ACP, AfDB, ECA, ECOWAS, Entente, FAO, FZ, G-77, IBRD, ICAO, ICFTU, ICRM, IDA, IDB, IFAD, IFC, IFRCS, ILO, IMF, IMO, Intelsat, Interpol, IOC, ITU, NAM, OAU, OIC, UN, UNCTAD, UNESCO, UNIDO, UNMIH, UPU, WADB, WCL, WFTU, WHO, WIPO, WMO, WToO
Diplomatic representation in US:
chief of mission: Ambassador Lucien Edgar TONOUKOUIN
chancery: 2737 Cathedral Avenue NW, Washington, DC 20008
telephone: [1] (202) 232-6656, 6657, 6658
FAX: [1] (202) 265-1996
US diplomatic representation:
chief of mission: Ambassador John M. YATES
embassy: Rue Caporal Bernard Anani, Cotonou
mailing address: B. P. 2012, Cotonou
telephone: [229] 30-06-50, 30-05-13, 30-17-92
FAX: [229] 30-14-39, 30-19-74
Flag: two equal horizontal bands of yellow (top) and red with a vertical green band on the hoist side

Economy :

Economic overview: The economy of Benin remains underdeveloped and dependent on subsistence agriculture, cotton production, and regional trade. Growth in real output, which had averaged a sound 4% in 1990-94, rose to 6% in 1995. Rapid population growth, now 3.3% per year, offset much of this growth in output. Inflation jumped to 55% in 1994 (compared to 3% in 1993) following the 50% currency devaluation in January 1994, but subsided gradually in 1995. Commercial and transport activities, which make up 37% of GDP, are extremely vulnerable to developments in Nigeria as evidenced by decreased reexport trade in 1994 due to a severe contraction in Nigerian demand. Support by the Paris Club and official bilateral creditors has eased the external debt situation in recent years. The government, still burdened with money-losing state enterprises and a bloated civil service, has been gradually implementing a World Bank supported structural adjustment program since 1991.
GDP: purchasing power parity - $7.6 billion (1995 est.)
GDP real growth rate: 6% (1995 est.)
GDP per capita: $1,380 (1995 est.)
GDP composition by sector:
agriculture: 36.8%
industry: 12.6%
services: 50.6% (1993)
Inflation rate (consumer prices): 55% (1994 est.)
Labor force: 1.9 million (1987)
by occupation: agriculture 60%, transport, commerce, and public services 38%, industry less than 2%
Unemployment rate: NA%
Budget:
revenues: $272 million (1993 est.)
expenditures: $375 million, including capital expenditures of $84 million (1993 est.)
Industries: textiles, cigarettes; beverages, food; construction materials, petroleum
Industrial production growth rate: NA%
Electricity:
capacity: 30,000 kW
production: 10 million kWh
consumption per capita: 25 kWh (1993)
Agriculture: corn, sorghum, cassava (tapioca), yams, beans, rice, cotton, palm oil, peanuts; poultry, livestock
Illicit drugs: transshipment point for narcotics associated with Nigerian trafficking organizations and most commonly destined for Western Europe and the US
Exports: $310 million (f.o.b., 1994 est.)
commodities: cotton, crude oil, palm products, cocoa
partners: France, Morocco 37%, Portugal 14%, Spain, Italy, UK, US, Libya
Imports: $439 million (c.i.f., 1994 est.)
commodities: foodstuffs, beverages, tobacco, petroleum products, intermediate goods, capital goods, light consumer goods
partners: France 24%, Thailand 12%, Netherlands 7%, US 5%, China, Hong Kong
External debt: $1.5 billion (1993 est.)
Economic aid:
recipient: ODA, $NA
Currency: 1 Communaute Financiere Africaine franc (CFAF) = 100 centimes
Exchange rates: CFA francs (CFAF) per US$1 - 500.56 (January 1996), 499.15 (1995), 555.20 (1994), 283.16 (1993), 264.69 (1992), 282.11 (1991)
note: beginning 12 January 1994 the CFA franc was devalued to CFAF 100 per French franc from CFAF 50 at which it had been fixed since 1948
Fiscal year: calendar year

Transportation :

Railways:
total: 578 km (single track) (1995 est.)
narrow gauge: 578 km 1.000-m gauge
Highways:
total: 6,070 km
paved: 1,214 km
unpaved: 4,856 km (1992 est.)
Waterways: navigable along small sections, important only locally
Ports: Cotonou, Porto-Novo
Merchant marine: none
Airports:
total: 5
with paved runways 2 438 to 3 047 m: 2
with unpaved runways 1 524 to 2 437 m: 1
with unpaved runways 914 to 1 523 m: 2 (1995 est.)

Communications :

Telephones: 16,200 (1986 est.)
Telephone system:
domestic: fair system of open wire and microwave radio relay
international: satellite earth station - 1 Intelsat (Atlantic Ocean); submarine cable
Radio broadcast stations: AM 2, FM 2, shortwave 0
Radios: NA
Television broadcast stations: 2
Televisions: 20,000 (1993 est.)

Defense :

Branches: Armed Forces (includes Army, Navy, Air Force), National Gendarmerie
Manpower availability:
males age 15-49: 1,212,440
females age 15-49: 1,290,773
males fit for military service: 620,923
females fit for military service: 653,094
males reach military age (18) annually: 62,526
females reach military age (18) annually: 60,968 (1996 est.)
note: both sexes are liable for military service
Defense expenditures: exchange rate conversion - $33 million, 3.2% of GDP (1994)

Afrique : histoire, economie, politique

Contenant et contenus conçus et réalisés par Olivier Bain; tirés de l'oubli, toilettés et remis en ligne par Jean-Marc Liotier